Narcolepsia - El mito de la somnolencia

Adicto al sueño, ¿es eso posible? La narcolepsia es uno de los trastornos neurológicos y provoca somnolencia diurna extrema, ataques repentinos de sueño o relajación muscular no deseada. Descubra aquí qué hay exactamente detrás de la "enfermedad del sueño" y cómo puede suceder que de repente nos cansemos y nos quedemos dormidos sin control.

Tabla de contenido

  1. ¿Qué es la narcolepsia?
  2. Síntomas típicos de la narcolepsia
    1. Pronunciada somnolencia diurna
    2. Dormimiento repentino/ataques de sueño
    3. Convulsiones catapléjicas/relajación muscular incontrolable
    4. Sueño nocturno interrumpido
    5. Otros síntomas
  3. Causas y desencadenantes de la enfermedad del sueño
  4. Los afectados pueden hacer
  5. ¿Adicto al sueño?

Todos conocemos la sensación cuando nos cansamos y nos quedamos dormidos más rápido de lo que nos gustaría. Aquellos que sufren de narcolepsia no solo están cansados ​​a veces, en realidad siempre están cansados. Alrededor de 40.000 personas en Alemania sufren de narcolepsia, también conocida como "enfermedad del sueño" o "adicción al sueño" y tienen que vivir con fatiga severa, ataques de sueño y reflejos musculares todos los días. A menudo se olvida que la enfermedad del sueño no solo dificulta la vida cotidiana y empeora significativamente la calidad de vida, sino que también puede provocar accidentes peligrosos. Pero, ¿qué hay exactamente detrás del mito de la narcolepsia y cómo surge la inusual adicción al sueño?

¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia es un trastorno neurológico de las áreas del cerebro que controlan nuestro sueño y vigilia. Desvía nuestro comportamiento de sueño y vigilia y se manifiesta, entre otras cosas, en somnolencia extrema o ataques de sueño incontrolables durante el día, de modo que los afectados se cansan repentinamente y se quedan dormidos incluso en situaciones inusuales. Estas siestas diurnas generalmente solo duran entre 5 y 30 minutos, pero la insuficiencia muscular a corto plazo, la parálisis del sueño y trastornos del sueño nocturno también se encuentran entre los síntomas clásicos de la narcolepsia.

Aunque el "insomnio" no pone en peligro la vida, afecta gravemente la vida cotidiana y la calidad de vida de quien lo padece y, según el estado actual de la ciencia, no se puede curar. Los síntomas ya pueden aparecer en la infancia y también cambiar con los años. Entonces, mientras que la mayoría de nosotros tendemos a tener falta de sueño, las personas con narcolepsia luchan para resistir la necesidad de dormir todos los días.

Síntomas típicos de la narcolepsia

Tagesmüdigkeit: Junge Frau gähnt müde während der Arbeit

Pronunciada somnolencia diurna

El síntoma más común de la enfermedad del sueño es la somnolencia diurna excesiva y difícil de controlar, que no se debe a falta de sueño ni a dormir mal por la noche. Porque aunque las personas con narcolepsia se despiertan descansadas por la mañana, por lo general se cansan nuevamente después de unas pocas horas y pueden volver a dormirse poco después de despertarse.

Dormimiento repentino/ataques de sueño

Debido a las fases extremas de cansancio, los afectados ya no pueden soportar la presión del sueño y se duermen una y otra vez o de repente. Estos ataques de sueño ocurren particularmente en situaciones bastante monótonas, como leer, mirar televisión o viajar como pasajero en un automóvil, pero también pueden ocurrir durante actividades realmente activas y más complejas, como comer, escribir o hablar. Esto supone un alto riesgo de accidentes y supone un peligro para los afectados o, por ejemplo, para el resto de usuarios de la vía.Por lo tanto, cualquier persona que sufra de la enfermedad del sueño debe tener en cuenta las limitaciones en las actividades cotidianas supuestamente inofensivas y prevenir los peligros en la vida cotidiana.

Convulsiones catapléjicas/relajación muscular repentina

La cataplejía es la relajación incontrolada de los músculos del cuerpo, que se desencadena al sentir emociones fuertes como la ira, el miedo, la alegría o la risa. Según la intensidad, los afectados pierden el control de uno o más músculos de una parte del cuerpo, como la cara o los músculos de las piernas. Esta falla muscular repentina generalmente solo dura unos segundos y no es peligrosa en sí misma, pero puede provocar caídas o accidentes menores.

Sueño nocturno interrumpido

La interrupción de la regulación del sueño y la vigilia en el cerebro también afecta el sueño nocturno, lo que genera un sueño generalmente más ligero y despertares frecuentes. Si bien las personas con narcolepsia a menudo se duermen rápidamente, reaccionan de manera más sensible a los estímulos de vigilia y tienen dificultad para dormir toda la noche. Esto significa que dormir por la noche es generalmente menos reparador y el cansancio ya intenso durante el día aumenta.

Otros síntomas

Otros síntomas de la narcolepsia incluyen parálisis del sueño, alucinaciones relacionadas con el sueño y conductas automatizadas.

Causas y desencadenantes de la narcolepsia

Hace solo unos años, los investigadores pudieron encontrar la causa de la misteriosa enfermedad del sueño. Como disfunción neurológica, el origen se encuentra básicamente en un deterioro orgánico, es decir, no psicológico, de la función cerebral. El hipotálamo es un importante centro de control en el cerebro y es particularmente relevante para la coordinación y el control de nuestro sistema nervioso. Entre otras cosas, aquí se produce la sustancia mensajera hipocretina (también llamada "orexina") que, junto con otras hormonas conocidas, como la melatonina, desempeña un papel importante en el mantenimiento y la regulación de nuestro sueño. comportamiento de vigilia.

Hirnaktivität bei Narkolepsie im Schlaf: Der Hypothalamus

Según el conocimiento actual, precisamente aquellas células que producen hipocretina están alteradas o destruidas en pacientes con narcolepsia. Sin la hormona, no puede haber una coordinación regulada de nuestros estados de sueño y vigilia y el ritmo de sueño-vigilia y el control de las fases del sueño y el sueño REM o no REM se confunden. El hecho de que la hipocretina también influya en la recompensa, el comportamiento emocional y nutricional podría ser una de las razones de la cataplejía impulsada por las emociones.

Los afectados pueden hacerlo

La narcolepsia básicamente no es curable, pero tampoco pone en peligro la vida. La terapia con medicamentos es posible, pero en última instancia, los afectados tienen que aprender a vivir con el cansancio diario y los ataques de sueño. Se debe evitar el estrés, los momentos emocionalmente conmovedores y un ritmo diario irregular. Se ha demostrado que la observancia de algunas reglas de conducta en la vida cotidiana evita la aparición de relajación muscular y ataques repentinos de sueño. Esto incluye, por ejemplo, un ritmo diario regulado con descansos regulares o pausas para dormir durante el día o la renuncia a sustancias estimulantes como la cafeína, el alcohol o la nicotina, para no promover el sueño rápido en uno. lado, pero por otro lado para promover el sueño en sí. Porque a pesar de muchos descansos breves para dormir durante el día, es esencial que las personas con narcolepsia duerman lo suficiente y de manera reparadora para estar saludables y ser productivos a largo plazo.

¿Adicto al sueño?

Puede haber una variedad de razones detrás de una mayor necesidad de dormir o somnolencia diurna persistente.Si bien los trastornos del sueño, la falta de sueño y ejercicio o la mala alimentación son bastante inofensivos, la narcolepsia "enfermedad del sueño" es una enfermedad que debe tomarse en serio y deja en claro cuán importante es la calidad de nuestro sueño para nuestra salud, nuestra vida cotidiana. y la vida en general. Porque a veces menos es más y menos, pero un buen sueño suele ser más reparador de lo que pensamos.

Conclusión

  • La narcolepsia es un trastorno neurológico causado por una producción reducida de la hormona hipocretina por una disfunción en el cerebro.
  • Los síntomas comunes de la narcolepsia son somnolencia diurna extrema, quedarse dormido repentinamente y relajación muscular incontrolable (cataplejía) y trastornos del sueño.
  • La "enfermedad del sueño" no se puede curar, pero se puede tratar con la ayuda de medicamentos y ajustes de comportamiento por parte de los afectados en la vida cotidiana.

¡Saludos y hasta pronto!

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